Infiammare la Fame nel Mondo: come l’Industria Globale dei Biocombustibili sta Creando Distruzione di Massa

L’espansione globale dell’industria dei biocarburanti – in cui vengono utilizzati terreni agricoli e colture per produrre carburante per i veicoli da trasporto, piuttosto che cibo per gli esseri umani – è un fattore fondamentale per la drammatica escalation dei prezzi alimentari in tutto il mondo. [1]

In un nuovo libro, Massive Destruction [2], l’autore francese Jean Ziegler [3] mostra come l’industria dei biocarburanti e la più vasta agroindustria minacciano di provocare la fame nel mondo su una scala senza precedenti. Non è un incidente involontario, dice Ziegler. E’ il risultato intenzionale delle politiche attuate dai governi legati a potenti corporazioni agro-alimentari nella loro ricerca del profitto privato. In questo modo, il conseguente aumento dei livelli della fame nel mondo può essere descritto come una forma di “omicidio calcolato”.

Ironia della sorte, l’industria dei biocarburanti viene promossa da società e governi come sostenibile, un’alternativa ai combustibili fossili “sicura per l’ambiente”. In realtà, è solo un’altra forma dello sfruttamento sconsiderato di risorse che deriva dall’insaziabile profitto privato dell’elite nella produzione economica capitalista.
L’industria dei biocarburanti nasce da un connubio delle multinazionali dell’agrobusiness e del petrolio che sanno benissimo che questa nuova impresa globale sta provocando una massiccia distruzione ambientale e sofferenza umana.

Negli ultimi cinque anni, il mondo ha assistito all’aumento vertiginoso dei prezzi del cibo, che sta mettendo altri milioni di persone a rischio di fame – tutto perché semplicemente non possono più permettersi di comprare cibo. Questo è un atto d’accusa sconvolgente ad un sistema economico che pone l’imperativo del profitto privato al di sopra della sopravvivenza quotidiana degli esseri umani. Principale tra i fattori che causano questa inflazione dei prezzi alimentari è la crescita vertiginosa del settore dei biocarburanti a livello mondiale. Allora come si può continuare a promuovere un’industria distruttiva di fronte alle conseguenti sofferenze umane? La risposta breve è che il pubblico è in gran parte inconsapevole delle pratiche politiche ed economiche.

I seguenti sono estratti dal libro del professor Ziegler, tradotto da Siv O’Neall [4], che aiuta a scoprire la realtà del settore dei biocarburanti. Tre fattori principali contribuiscono alla scarsità e al crescente prezzo dei prodotti alimentari.

L’espropriazione della terra per la coltivazione della canna da zucchero e altre piante, soprattutto negli Stati Uniti, per la produzione di biocarburanti (etanolo), è una delle principali cause della scarsità di cibo, in quanto priva i piccoli proprietari terrieri della loro terra e riduce la quantità di cibo per tutti. Anche la perdita di terreni coltivabili, per la produzione di biocarburanti, ha contribuito all’aumento scandaloso dei prezzi alimentari. Meno terra, meno cibo – prezzi più alti. A questo si aggiunge anche il fatto che i biocarburanti aumentano quegli stessi danni alla terra che i suoi sostenitori, ad alta voce e disonestamente, dichiarano di voler ridurre.

La speculazione sui prodotti alimentari e sulla terra arabile deve essere denunciata con forza come un importante fattore dei forti aumenti dei prezzi degli alimenti di base che abbiamo visto dalla metà del 2007. Quindi, non solo i piccoli agricoltori vengono privati ​​della loro terra, spesso senza, o con un minimo, risarcimento, ma, con i prezzi alimentari alle stelle, non possono nemmeno permettersi di comprare il cibo necessario per sopravvivere.

La terza causa è la desertificazione della terra e il degrado del suolo che è unicamente accelerato dalla crescente sostituzione delle fattorie biologiche con enormi monocolture per produrre biocarburanti o coltivare Organismi Geneticamente Modificati che richiedono enormi quantità d’acqua. Fiumi e laghi sono secchi e un sempre crescente numero di persone nel mondo non ha accesso all’acqua potabile.

La menzogna

L’”Oro verde” da diversi anni è considerato come un complemento magico e redditizio all’”oro nero”.

I monopoli della produzione alimentare che dominano il commercio dei biocarburanti, a sostegno di nuovi prodotti, presentano un argomento che può apparire inconfutabile: la sostituzione dei combustibili fossili con energia derivata da coltivazioni sarebbe l’ultima arma nella lotta contro il rapido deterioramento del clima e il danno irreversibile che questo fa all’ambiente e agli esseri umani.

Ecco alcuni numeri: oltre 100 miliardi di litri di bioetanolo e di biodiesel saranno prodotti nel 2011. Nello stesso anno, 100 milioni di ettari di coltivazioni agricole saranno utilizzate per produrre biocarburanti. La produzione mondiale di biocarburanti è raddoppiata negli ultimi cinque anni, dal 2006 al 2011.

Il degrado del clima è una realtà. A livello globale, la desertificazione e il degrado del territorio oggi colpiscono più di 1 miliardo di persone in oltre 100 paesi. Zone aride – in cui le regioni aride e semi-aride sono particolarmente suscettibili di degrado – rappresentano oltre il 44% delle terre arabili del pianeta.

La distruzione degli ecosistemi e il degrado di vaste aree agricole del mondo, soprattutto in Africa, è una tragedia per i piccoli agricoltori e allevatori. In Africa, le Nazioni Unite stimano che ci sono 25 milioni di “rifugiati ambientali” o “migranti ambientali”, vale a dire esseri umani che sono stati costretti a lasciare le loro case a causa di disastri naturali (inondazioni, siccità, desertificazione) e che alla fine lottano per la sopravvivenza negli slum delle grandi città. Il degrado della terra alimenta i conflitti, soprattutto tra gli allevatori e gli agricoltori.

Le società transcontinentali che producono biocarburanti hanno convinto la maggioranza dell’opinione pubblica mondiale, e sostanzialmente tutti i paesi occidentali, che l’energia prodotta dalle piante è l’arma miracolosa contro il degrado del clima.

Ma il loro argomento è una bugia. Ignora i metodi e i costi ambientali della produzione di biocarburanti, che richiede sia acqua che energia.

In tutto il pianeta, l’acqua potabile sta diventando sempre più scarsa. Una persona su tre è costretta a bere acqua inquinata. Circa 9.000 bambini sotto i dieci anni muoiono ogni giorno a causa del fatto che l’acqua che bevono non è adatta al consumo.

Secondo l’OMS, un terzo della popolazione mondiale non ha ancora accesso ad acqua sicura a un prezzo accessibile, e la metà della popolazione mondiale non ha accesso ad acqua pulita. Circa 285 milioni di persone che vivono nell’Africa sub-sahariana non hanno accesso regolare all’acqua potabile [5].

E, naturalmente, sono i poveri che soffrono più duramente per la mancanza di acqua.

Tuttavia, se si considerano le riserve d’acqua che esistono nel mondo, la produzione di decine di miliardi di galloni di biocarburanti ogni anno è un vero disastro. Sono necessari circa 4.000 litri di acqua per produrre 1 litro di bioetanolo.

L’ossessione di Barack Obama

I produttori di biocarburanti, alcune delle corporazioni multinazionali più potenti del mondo, hanno la loro sede negli Stati Uniti. Ogni anno ricevono miliardi di dollari di aiuti governativi. Secondo il presidente Barack Obama, nel suo Discorso sullo Stato dell’Unione nel 2011: per gli Stati Uniti, il programma per il bioetanolo e il biodiesel  è “una questione nazionale”, una questione di sicurezza nazionale.

Nel 2011, sovvenzionati con 6 miliardi di fondi pubblici, i fondi statunitensi bruceranno il 38,3% del raccolto nazionale di grano, contro il 30,7% del 2008. E dal 2008, i prezzi del grano sul mercato mondiale sono aumentati del 48%.

Gli Stati Uniti sono di gran lunga la potenza industriale più attiva e anche il primo produttore al mondo. Nonostante un numero relativamente basso di abitanti – 300 milioni, rispetto agli 1,3 miliardi e più in Cina e India – gli Stati Uniti producono poco più del 25% di tutte le merci industriali prodotte in un anno sul pianeta.

La materia prima di questa macchina impressionante è il petrolio. Gli Stati Uniti bruciano una media giornaliera di 20 milioni di barili, ovvero circa un quarto della produzione mondiale. Il 61% di questa quantità – poco più di 12 milioni di barili al giorno – viene importata [6].

Per il presidente degli Stati Uniti, questa dipendenza dall’estero, è ovviamente una preoccupazione. E più preoccupante è il fatto che la maggior parte di questo petrolio importato proviene da regioni in cui è endemica l’instabilità politica o gli americani non sono ben visti – in breve, dove la produzione e l’esportazione verso gli Stati Uniti non sono garantite.

George W. Bush è stato l’iniziatore del programma per i biocarburanti. Nel gennaio 2007, ha stabilito l’obiettivo da raggiungere: nei prossimi dieci anni, gli USA hanno dovuto ridurre del 20% il consumo di combustibili fossili e moltiplicare per sette la produzione di biocarburanti.

Bruciando milioni di tonnellate di colture alimentari su un pianeta dove ogni cinque secondi un bambino sotto i dieci muore di fame, è ovviamente scandaloso.

Il serbatoio di una vettura di medie dimensioni contiene 50 litri. Per produrre 50 litri di bioetanolo, devono essere distrutti 358 kg di mais.

In Messico e in Zambia, il mais è l’alimento di base. Con 358 kg di grano, un bambino  dello Zambia o un bambino messicano hanno abbastanza cibo per un anno.

La maledizione della canna da zucchero

Non solo i biocarburanti consumano ogni anno centinaia di milioni di tonnellate di mais, grano e altri alimenti, e non solo la loro produzione rilascia in atmosfera milioni di tonnellate di anidride carbonica, ma, oltre a questo, causano disastri sociali nei Paesi in cui le aziende transcontinentali che producono i biocarburanti diventano dominanti.

Prendiamo l’esempio del Brasile.

La lotta dei lavoratori nell’engenho [7] Trapiche è un esempio appropriato. Le vaste terre che sono a malapena visibili nella nebbia serale una volta erano terre statali. Erano, fino a pochi anni fa, appezzamenti di terreno agricolo, da 1 a 2 ettari di dimensioni, coltivati da piccoli agricoltori di sussistenza. Le famiglie vivevano in povertà, ma erano sicure, godevano di un certo grado di benessere e di relativa libertà.

Attraverso influenti rapporti con il governo federale di Brasilia e il loro importante capitale, i finanzieri hanno ottenuto lo “smantellamento”, vale a dire la privatizzazione di queste terre. I piccoli agricoltori di fagioli e cereali che vivevano qui sono stati deportati nei quartieri poveri di Recife. Poche eccezioni sono costituite da quegli agricoltori che hanno accettato, per una miseria, di diventare tagliatori di canna da zucchero. E oggi, quei lavoratori sono sovrasfruttati.

In Brasile, il programma di produzione di biocarburanti è considerato una priorità. E la canna da zucchero è una delle merci più redditizie per la produzione di bioetanolo.

Il programma brasiliano per un rapido aumento della produzione di bioetanolo ha un nome curioso: il piano Pro-alcool. E’ il fiore all’occhiello del governo. Nel 2009, il Brasile ha consumato 14 miliardi di litri di bioetanolo (e biodiesel) e ne ha esportato 4 miliardi.

L’obiettivo del governo è quello di esportare oltre 200 miliardi di litri. Il governo di Brasilia vuole aumentare a 26 milioni di ettari la coltivazione della canna da zucchero. Nella lotta contro i giganti del bioetanolo, gli impotenti tagliatori di canna della piantagione Trapiche non hanno alcuna possibilità.

Il piano brasiliano di attuazione Pro-alcool ha portato alla rapida concentrazione della terra nelle mani di pochi baroni indigeni e delle multinazionali.

Questa monopolizzazione aumenta le disuguaglianze e acuisce la povertà rurale (così come la povertà urbana, a seguito della migrazione dalle aree rurali). Inoltre, l’esclusione dei piccoli agricoltori minaccia la sicurezza alimentare del paese, dal momento che sono loro che possono garantire il sostentamento dell’agricoltura.

Per quanto riguarda le famiglie rurali guidate da donne, hanno meno accesso alla terra e subiscono una maggiore discriminazione.

In breve, lo sviluppo della produzione dell’”oro verde” sul modello dell’agro-export arricchisce enormemente i baroni dello zucchero, ma impoverisce i contadini, i mezzadri e “i boiafrio” [8] ancora di più. In realtà hanno firmato la condanna a morte per le piccole e medie aziende familiari – e quindi per la sovranità alimentare del paese.

Ma a parte i baroni brasiliani dello zucchero, il programma Pro-alcol crea naturalmente profitti per le compagnie transnazionali, come Louis Dreyfus, Bunge, Noble Group, Archer Daniels Midland, e per i gruppi finanziari appartenenti a Bill Gates e George Soros, ma anche come i fondi sovrani della Cina.

In un paese come il Brasile, dove milioni di persone chiedono il diritto di possedere un pezzo di terra, dove è minacciata la sicurezza alimentare, l’appropriazione della terra da parte delle multinazionali e dei fondi sovrani [9] è uno scandalo ancora più grande.

Per ottenere nuovi terreni da pascolo, i grandi proprietari terrieri e i dirigenti di alcune società transcontinentali bruciano le foreste del Brasile. Decine di migliaia di ettari ogni anno.

La distruzione è definitiva. I terreni del bacino amazzonico e del Mato Grosso [10], coperti di foreste primarie, hanno solo un sottile strato di humus. Anche nel caso improbabile che i leader di Brasilia fossero colti da un attacco improvviso di lucidità, non potrebbero ricreare la foresta amazzonica, “i polmoni del pianeta”. Secondo uno scenario accettato dalla Banca mondiale, al ritmo attuale di combustione, il 40% della foresta pluviale amazzonica sparirà entro il 2050.

Da quando il Brasile ha gradualmente sostituito le colture alimentari con la canna da zucchero, è entrato nel circolo vizioso del mercato alimentare internazionale: costretto a importare gli alimenti che non produce, la domanda globale è così aumentata … cosa che a sua volta provoca un aumento dei prezzi.

L’insicurezza alimentare, di cui una gran parte della popolazione brasiliana sono le vittime, è quindi direttamente correlata al programma Pro-alcool. Questo riguarda in particolare le aree dove si coltiva la canna da zucchero, in quanto gli alimenti di base, costituiti quasi esclusivamente da prodotti importati, sono soggetti a significative fluttuazioni dei prezzi. Molti piccoli agricoltori e lavoratori agricoli sono compratori netti di cibo, perché non hanno abbastanza terra per produrre una quantità sufficiente di cibo per le loro famiglie. Così, nel 2008, i contadini non hanno potuto comprare abbastanza cibo a causa dell’esplosione improvvisa dei prezzi.

Inoltre, al fine di ridurre i costi, i produttori di biocarburanti sfruttano milioni di lavoratori migranti, secondo un modello di agricoltura capitalista ultra-liberista. Essi non vengono pagati solo con stipendi da miseria, ma hanno orari di lavoro disumani, vengono loro offerte infrastrutture di supporto minime, e le condizioni di lavoro sono al limite della schiavitù.

Conclusione

Se il mondo deve essere salvato dalla morsa del neoliberismo, e dalla immensa avidità e insensibilità totale dei “nuovi padroni del mondo” [11], dobbiamo agire ora. Dobbiamo vedere chiaramente con gli occhi e la mente aperti come questi predatori stanno rapidamente prendendo il popolo e il mondo in ostaggio, nel loro tentativo assurdo di aumentare la propria ricchezza e dominare il pianeta. Bisogna unirsi e lavorare senza sosta, senza perdere la speranza, senza perdere di vista l’obiettivo di salvare la terra. Non dobbiamo farci ingannare dalle assordanti macchine di propaganda. Dobbiamo essere compatti e uniti. Forse c’è ancora una via d’uscita dall’inferno.

NOTE

[1] Editato con il permesso degli autori, da Finian Cunningham per Global Research. L’articolo originale e le note a piè di pagina sono stati pubblicati per la prima volta sul Axis of Logic: http://axisoflogic.com/artman/publish/Article_64191.shtml

[2] Destruction Massive – Géopolitique de la Faim, by Jean Ziegler, Editions du Seuil, pubblicato il 13 ottobre 2011.

[3] Jean Ziegler, ex professore di sociologia all’Università di Ginevra e alla Sorbona di Parigi, è membro del Comitato Consultivo del Consiglio per i diritti umani delle Nazioni Unite, con esperienza sui diritti economici, sociali e culturali. Per il periodo 2000-2008, Ziegler è stato il relatore speciale dell’ONU sul diritto all’alimentazione. Nel marzo 2008 è stato eletto membro del Comitato consultivo del Consiglio per i diritti umani delle Nazioni Unite. Un anno dopo, il Consiglio dei diritti umani ha deciso, per acclamazione, di ri-eleggere Jean Ziegler come membro del Comitato Consultivo, incarico che ora manterrà fino al 2012. Nell’agosto 2009, i membri del Comitato Consultivo lo ha eletto come Vice-Presidente del Forum.

[4] Siv O’Neall è uno scrittore e attivista con sede a Lione, in Francia, che ha una rubrica su Axis of Logic su molti temi internazionali. Ha tradotto brani tratti dall’ultimo libro di Jean Ziegler per il presente articolo, con il permesso dell’autore. Può essere contattato all’indirizzo siv@axisoflogic.com

[5] 248 milioni di persone in Asia meridionale sono nella stessa situazione, 398 milioni in Asia orientale, 180 milioni in Asia meridionale e nel Pacifico orientale, 92 milioni in America Latina e nei Caraibi, e 67 milioni nei paesi arabi.

[6] Solo 8 milioni di barili sono prodotti in Texas, Golfo del Messico (offshore) e Alaska.

[7] Engenho è un termine portoghese di epoca coloniale che indica uno zuccherificio e le strutture associate. La parola engenho che si riferisce di solito al mulino, potrebbe anche descrivere l’area totale che comprende una terra, un mulino, le persone che la coltivano.

[8] i lavoratori senza terra (boia = bue; frio = freddo). Lavorerà come un bue e mangerà cibi freddi.

[9] Un fondo sovrano (SWF) è un fondo di investimento di proprietà dello stato costituito da attività finanziarie, quali azioni, obbligazioni, immobili, metalli preziosi o altri strumenti finanziari. I fondi sovrani investono a livello globale.

[10] Il Mato Grosso è uno stato nel centro-ovest del Brasile, al confine con Bolivia e Paraguay.

[11] Cfr. Les Nouveaux Maîtres du Monde et ceux qui leur resistente de Jean Ziegler (Fayards Edizioni), 2005.

 
Tradotto e pubblicato da Anna Moffa in I Lupi Di Einstein

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